Os especialistas dirão que não é possível discutir música de Chicago sem reconhecer lendas como Muddy Waters. Da mesma forma, também não é possível discutir arte de rua de Chicago sem reconhecer lendas como Mario Gonzalez, Jr. Fiquei feliz por ter uma oportunidade de comer alguma coisa com Mario e falar sobre seu trabalho e como o grafite de Chicago e rua O cenário artístico evoluiu nas últimas décadas, especialmente porque ele rejeitou muitos pedidos de entrevistas.

Também conhecido como Zore64, Mario cresceu no bairro de Lincoln Park em Chicago durante uma era antes de ser um destino turístico. Enquanto Lincoln Park é conhecido por seus restaurantes da moda e lojas de luxo hoje, era um lugar muito diferente na década de 1970. Naquela época, era o lar de famílias de trabalhadores que viviam em casas superlotadas e lutavam para pagar suas contas. Foi lá que Mario desenvolveu um profundo respeito pela música, arte e cultura de rua. E embora ele não tenha percebido isso na época, foi também onde ele começou o que acabaria se revelando uma carreira longa e influente.

Mario fez a maior parte de seus primeiros trabalhos anonimamente porque ser um escritor de graffiti nos anos 70 e 80 não foi glorificado como é hoje. Quando adolescente, ele passava as noites escrevendo nas laterais das casas, mas isso mudou numa manhã em que ele estava andando de ônibus até a escola e viu um homem velho esfregando tinta da garagem. Sentiu-se mal por ser responsável e decidiu nunca mais pintar outra casa particular. Nos anos seguintes, ele começou a usar trens e estações de metrô como telas e continuou a aperfeiçoar seu estilo. Ele desenvolveu métodos únicos de formar letras com sombreamento e textura. Não demorou muito para outros artistas começarem a imitar seu estilo. Seu talento também lhe rendeu uma bolsa integral para a Escola do Art Institute of Chicago.

Como a cultura do metrô dos anos 70 transformou-se em cultura de latas de spray nos anos 80 e 90, Mario começou a pintar passagens subterrâneas e pontos de ônibus. Isso permitiu que um público maior visse seu trabalho e ajudou a torná-lo um dos escritores de grafite mais conhecidos de Chicago. Seu trabalho teve um impacto duradouro e, embora tenha passado da graffiti, sua influência e estilo ainda podem ser vistos no trabalho dos artistas de hoje.

Nas últimas duas décadas, a percepção pública da arte de rua e do graffiti mudou. A internet e as mídias sociais ajudaram a aumentar a aceitação geral e alguns artistas se tornaram famosos o suficiente para ter seus próprios fã-clubes e groupies. Embora esta tendência tenha sido positiva em geral, um dos seus efeitos colaterais tem sido o aumento do número de artistas de faux street que entram em cena apenas com fins lucrativos. Muitos desses artistas afirmam ser das ruas, mas na verdade cresceram em bairros suburbanos ricos e simplesmente aprenderam a imitar o estilo dos grafiteiros tradicionais.

Em contraste, Mario cresceu durante um tempo em que ser grafiteiro não era algo para se gabar. Ele não mostrou seu trabalho inicial nem tentou lucrar com isso. Ele simplesmente pintou em todos os lugares que podia porque ele era apaixonado por desafiar-se a empurrar seus limites e se tornar um artista melhor. Como o estigma associado a ser um escritor de grafite começou a desaparecer, a autenticidade do seu trabalho tornou-se cada vez mais evidente.

A paixão e a persistência de Mario valeram a pena ao longo do tempo. Durante os últimos anos, ele viajou pelo mundo, recebendo convites para pintar, ensinar e mostrar obras em galerias e museus tão distantes quanto Bangcoc, Coréia do Sul e Itália. Ele também foi patrocinado pelo Consulado dos EUA para representar Chicago no Encontro Internacional de Estilos em Wiesbaden, na Alemanha, e ajudou a curar a exposição de arte de rua no Centro Cultural de Chicago.

Hoje, Mario é dono de uma galeria no Zhou B Art Center, em Bridgeport, e suas pinturas são coletadas por algumas das pessoas mais ricas do mundo. Seu trabalho também pode ser encontrado em vários outros lugares, incluindo a Galeria Dorothea Thiel do South Suburban College, a 33 Contemporary Gallery e a Galeria Torres do Museu Nacional de Arte Mexicana, em Chicago.

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