Les experts vous diront qu’il n’est pas possible de discuter de la musique de Chicago sans reconnaître les légendes comme Muddy Waters. De même, il n’est pas possible de discuter du street art de Chicago sans reconnaître les légendes comme Mario Gonzalez Jr. J’étais heureux d’avoir l’occasion de manger avec Mario et de parler de son travail et de la façon dont le graffiti et la rue de Chicago La scène artistique a évolué au cours des dernières décennies, d’autant plus qu’il refuse beaucoup d’entrevues.

Également connu sous le nom de Zore64, Mario a grandi dans le quartier de Lincoln Park à Chicago à une époque où il était devenu une destination touristique. Alors que Lincoln Park est connu pour ses restaurants branchés et ses boutiques haut de gamme, c’était un endroit très différent dans les années 1970. À cette époque, elle accueillait des familles ouvrières qui vivaient souvent dans des maisons surpeuplées et luttaient pour payer leurs factures. C’est là que Mario a développé un profond respect pour la musique, l’art et la culture de rue. Et même s’il ne s’en était peut-être pas rendu compte à l’époque, c’est aussi là qu’il a commencé ce qui allait se révéler être une carrière longue et influente.

Mario a fait la plupart de ses premiers travaux de manière anonyme, car être un graffeur dans les années 70 et 80 n’était pas glorifié comme il l’est aujourd’hui. À l’adolescence, il passait ses nuits à écrire sur les côtés des maisons, mais cela changea un matin lorsqu’il se rendait à l’école en bus et vit un vieil homme frotter la peinture de son garage. Il se sentait mal à l’aise d’être responsable et a décidé de ne plus jamais peindre une autre maison privée. Au cours des années suivantes, il a commencé à utiliser les trains et les stations de métro comme toiles et a continué d’affiner son style. Il a développé des méthodes uniques de formation de lettres avec ombrage et texture. Il ne fallut pas longtemps aux autres artistes pour imiter son style. Son talent lui a également valu une bourse complète à la School of the Art Institute de Chicago.

Dans les années 80 et 90, alors que la culture du métro des années 70 se transformait en aérosol, Mario commença à peindre des passages inférieurs et des arrêts de bus. Cela a permis à un public plus large de voir son travail et de faire de lui l’un des graffeurs les plus connus de Chicago. Son travail a eu un impact durable et, bien qu’il soit passé de l’écriture graffiti, son influence et son style sont encore visibles dans le travail des artistes d’aujourd’hui.

Au cours des deux dernières décennies, la perception publique du street art et du graffiti a changé. Internet et les médias sociaux ont contribué à accroître l’acceptation générale et certains artistes sont même devenus suffisamment connus pour avoir leurs propres clubs de fans et groupies. Bien que cette tendance ait été globalement positive, l’un des effets secondaires a été l’augmentation du nombre de faux artistes de rue qui sont entrés en scène uniquement dans un but lucratif. Bon nombre de ces artistes prétendent être issus de la rue, mais ils ont en fait grandi dans des quartiers riches de banlieue et se sont simplement appris à imiter le style des graffeurs traditionnels.

En revanche, Mario a grandi à une époque où être écrivain de graffiti n’était pas quelque chose dont il fallait se vanter. Il n’a pas montré ses premiers travaux ni essayé d’en tirer profit. Il a simplement peint partout où il le pouvait parce qu’il était passionné par le défi de se dépasser pour devenir un meilleur artiste. Alors que la stigmatisation associée au métier de graffeur commençait à s’estomper, l’authenticité de son travail devenait de plus en plus évidente.

La passion et la persistance de Mario ont porté leurs fruits avec le temps. Au cours des dernières années, il a parcouru le monde en recevant des invitations pour peindre, enseigner et montrer des œuvres dans des galeries et des musées aussi éloignés que Bangkok, la Corée du Sud et l’Italie. Il a également été parrainé par le consulat des États-Unis pour représenter Chicago à la réunion internationale des styles à Wiesbaden, en Allemagne, et a participé à l’exposition de l’art de rue au centre culturel de Chicago.

Aujourd’hui, Mario possède une galerie au Zhou B Art Center à Bridgeport et ses peintures sont collectées par certaines des personnes les plus riches du monde. Son travail se trouve également à divers endroits, notamment à la galerie Dorothea Thiel du South Suburban College, à la galerie 33 Contemporary Gallery et à la galerie Torres du musée national d’art mexicain de Chicago.

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