Los expertos le dirán que no es posible hablar de la música de Chicago sin reconocer leyendas como Muddy Waters. De la misma manera, tampoco es posible hablar sobre el arte callejero de Chicago sin reconocer a leyendas como Mario González, Jr. Estaba feliz de tener la oportunidad de comer algo con Mario y hablar sobre su trabajo y cómo el graffiti y la calle de Chicago la escena del arte ha evolucionado en las últimas décadas, especialmente porque rechaza muchas solicitudes de entrevistas.

También conocido como Zore64, Mario creció en el barrio Lincoln Park de Chicago durante una época anterior a su destino turístico. Mientras Lincoln Park es conocido por sus restaurantes de moda y tiendas exclusivas de hoy, era un lugar muy diferente en la década de 1970. En aquel entonces, era el hogar de familias de clase trabajadora que a menudo vivían en casas superpobladas y tenían problemas para pagar sus cuentas. Fue allí donde Mario desarrolló un profundo respeto por la música, el arte y la cultura callejera. Y si bien es posible que no se haya dado cuenta en ese momento, fue también donde comenzó lo que finalmente se convertiría en una carrera larga e influyente.

Mario hizo la mayor parte de sus primeros trabajos de forma anónima porque ser escritor de graffiti en los años 70 y 80 no fue glorificado de la manera que es hoy. Cuando era adolescente, pasó las noches escribiendo en los costados de las casas, pero eso cambió una mañana cuando iba en el autobús a la escuela y vio a un anciano frotando la pintura de su garaje. Se sintió terrible por ser responsable y decidió no volver a pintar otra casa privada. Durante los años siguientes, comenzó a utilizar trenes y estaciones de metro como lienzos y continuó perfeccionando su estilo. Desarrolló métodos únicos para formar letras con sombreado y textura. No pasó mucho tiempo antes de que otros artistas empezaran a imitar su estilo. Su talento también le valió una beca completa para el Instituto de la Escuela del Arte de Chicago.

A medida que la cultura del metro de los años 70 se transformó en cultivo de latas de aerosol en los años 80 y 90, Mario comenzó a pintar pasos subterráneos y paradas de autobús. Esto permitió que un público más amplio viera su trabajo y ayudó a convertirlo en uno de los escritores de graffiti más conocidos de Chicago. Su trabajo ha tenido un impacto duradero, y aunque ha pasado de la escritura de graffiti, su influencia y estilo aún se pueden ver en el trabajo de los artistas de hoy.

En las últimas dos décadas, la percepción pública sobre el arte callejero y el graffiti ha cambiado. Internet y las redes sociales han ayudado a aumentar la aceptación general y algunos artistas incluso se han hecho lo suficientemente famosos como para tener sus propios clubes de fans y groupies. Si bien esta tendencia ha sido positiva en general, uno de sus efectos secundarios ha sido un aumento en el número de artistas callejeros falsos que entran en escena solo con fines de lucro. Muchos de estos artistas afirman ser de las calles, pero en realidad crecieron en barrios suburbanos ricos y simplemente se enseñaron a sí mismos a imitar el estilo de los artistas de graffiti tradicionales.

Por el contrario, Mario creció durante un tiempo en el que ser escritor de graffiti no era algo de lo que presumir. Él no presumió de su trabajo inicial o trató de sacar provecho de él. Simplemente pintó todo lo que pudo porque le apasionaba desafiarse a sí mismo para superar sus límites y convertirse en un mejor artista. A medida que el estigma asociado con ser un escritor de graffiti comenzó a desvanecerse, la autenticidad de su trabajo se hizo cada vez más evidente.

La pasión y la persistencia de Mario dieron sus frutos con el tiempo. Durante los últimos años, viajó por todo el mundo recibiendo invitaciones para pintar, enseñar y mostrar obras en galerías y museos de lugares tan lejanos como Bangkok, Corea del Sur e Italia. También ha recibido el patrocinio del Consulado de EE. UU. Para representar a Chicago en el Encuentro Internacional de Estilos en Wiesbaden, Alemania, y ayudó a comisariar la exposición de arte callejero en el Centro Cultural de Chicago.

Hoy, Mario posee una galería en el Centro de Arte Zhou B en Bridgeport y sus pinturas son coleccionadas por algunas de las personas más ricas del mundo. Su trabajo también se puede encontrar en una variedad de otros lugares, incluyendo la Galería Dorothea Thiel de South Suburban College, 33 Contemporary Gallery y la Galería Torres del Museo Nacional de Arte Mexicano en Chicago.

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