Experten werden Ihnen sagen, dass es nicht möglich ist, Chicago-Musik zu diskutieren, ohne Legenden wie Muddy Waters anzuerkennen. Es ist auch nicht möglich, über Street Art in Chicago zu sprechen, ohne Legenden wie Mario Gonzalez, Jr. anzuerkennen. Ich war glücklich, eine Gelegenheit zu haben, mit Mario eine Kleinigkeit zu essen und über seine Arbeit und die Chicagoer Graffiti und Street zu sprechen Die Kunstszene hat sich in den letzten Jahrzehnten weiterentwickelt, zumal er viele Interviewanfragen abgelehnt hat.

Auch bekannt als Zore64, wuchs Mario in Chicagos Lincoln Park Nachbarschaft während einer Ära auf, bevor es ein Touristenziel war. Während Lincoln Park heute für seine trendigen Restaurants und gehobenen Geschäfte bekannt ist, war es in den 1970er Jahren ein ganz anderer Ort. Damals war es die Heimat von Arbeiterfamilien, die oft in überfüllten Häusern lebten und Mühe hatten, ihre Rechnungen zu bezahlen. Dort entwickelte Mario einen tiefen Respekt für Musik, Kunst und Straßenkultur. Und obwohl er es zu der Zeit vielleicht nicht bemerkt hatte, begann er auch damit, was sich letztendlich als eine lange und einflussreiche Karriere erweisen sollte.

Mario hat die meisten seiner frühen Arbeiten anonym gemacht, weil er als Graffiti-Autor in den 70er und 80er Jahren nicht so glorifiziert wurde wie heute. Als Teenager verbrachte er seine Nächte damit, an den Seiten von Häusern zu schreiben, aber das änderte sich eines Morgens, als er mit dem Bus zur Schule fuhr und sah, wie ein alter Mann Farbe aus seiner Garage schrubbte. Er fühlte sich schrecklich verantwortlich und beschloss, nie wieder ein Privathaus zu malen. In den nächsten Jahren begann er, Züge und U-Bahn-Stationen als Leinwände zu benutzen und seinen Stil weiter zu verfeinern. Er entwickelte einzigartige Methoden zur Buchstabenbildung mit Schattierung und Textur. Es dauerte nicht lange, bis andere Künstler seinen Stil nachahmten. Sein Talent brachte ihm auch ein Vollstipendium an die Schule des Art Institute of Chicago.

Als die U-Bahn-Kultur der 70er Jahre in den 80er und 90er Jahren in Spraydosenkultur überging, begann Mario Unterführungen und Bushaltestellen zu malen. Dies ermöglichte es einem größeren Publikum, seine Arbeit zu sehen, und trug dazu bei, dass er zu einem der bekanntesten Graffiti-Autoren in Chicago wurde. Seine Arbeit hat eine bleibende Wirkung gehabt, und während er vom Graffiti-Schreiben fortfährt, sind sein Einfluss und sein Stil immer noch in den Werken der heutigen Künstler zu sehen.

In den letzten Jahrzehnten hat sich die öffentliche Wahrnehmung von Street Art und Graffiti verändert. Das Internet und die sozialen Medien haben dazu beigetragen, die allgemeine Akzeptanz zu erhöhen, und einige Künstler sind sogar berühmt genug geworden, um ihre eigenen Fanclubs und Groupies zu haben. Während dieser Trend insgesamt positiv war, war einer der Nebeneffekte die Zunahme falscher Straßenkünstler, die nur gewinnorientiert in die Szene eintreten. Viele dieser Künstler behaupten, von den Straßen zu sein, sind aber in wohlhabenden Vorstadtvierteln aufgewachsen und haben sich einfach den Stil der traditionellen Graffiti-Künstler nachahmen lassen.

Im Gegensatz dazu wuchs Mario in einer Zeit auf, in der man als Graffiti-Schreiber nicht so prahlerisch war. Er hat seine frühen Arbeiten nicht gezeigt oder versucht, davon zu profitieren. Er malte einfach überall, wo er konnte, weil er sich leidenschaftlich darum bemühte, seine Grenzen zu überschreiten und ein besserer Künstler zu werden. Als das Stigma, das mit einem Graffiti-Schriftsteller verbunden war, zu verblassen begann, wurde die Authentizität seiner Arbeit immer offensichtlicher.

Marios Leidenschaft und Ausdauer haben sich im Laufe der Zeit ausgezahlt. In den letzten Jahren reiste er um die Welt und erhielt Einladungen, in Galerien und Museen bis nach Bangkok, Südkorea und Italien zu malen, zu lehren und zu zeigen. Er wurde auch vom US-Konsulat gesponsert, um Chicago beim Internationalen Treffen der Stile in Wiesbaden zu vertreten, und half, die Street Art Ausstellung im Chicago Cultural Center zu kuratieren.

Heute besitzt Mario eine Galerie im Zhou B Kunstzentrum in Bridgeport und seine Bilder werden von einigen der reichsten Menschen der Welt gesammelt. Seine Arbeiten finden sich auch an einer Vielzahl anderer Orte, darunter die Dorothea Thiel Gallery des South Suburban College, die 33 Contemporary Gallery und die Torres Gallery des National Museum of Mexican Art in Chicago.

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